Cómo funciona un termotanque

El termotanque solar esta formado por dos componentes básicos: el colector solar 4 y el termotanque propiamente dicho 2 (tanque aislado térmicamente).

El agua almacenada dentro del termotanque circula a trav√©s de la ca√Īer√≠a interna del colector solar (puede ser un colector solar plano o tubo evacuado al vac√≠o) donde el calor absorbido por el colector es transferido a la misma.

El agua caliente proveniente del panel 3 solar es almacenada dentro del termotanque para su posterior consumo 1.


Preguntas frecuentes

Termotanques solares
1. ¿Que econom√≠a obtengo con el uso del termotanque solar?

A partir de la instalación del termotanque solar el cliente economizará un 80% del costo anual de energía (eléctrica o gas envasado) para calentamiento de agua caliente sanitaria.

El equipo se amortiza en un per√≠odo de 2 a 3 a√Īos de acuerdo con el costo actual del kwh o el m3 de gas envasado‚ÄĚ.

2. ¿Que mantenimiento tiene un termotanque solar?

El mejor mantenimiento para un termotanque solar es el consumo regular de agua caliente. De esta manera circula agua fr√≠a por el circuito solar refrigerando los colectores. Los colectores solares se deben limpiar con un pa√Īo h√ļmedo, en invierno, cuando tenga una excesiva acumulaci√≥n de tierra. Cumpliendo con estos requisitos un termotanque solar tiene una vida √ļtil de 15 a 20 a√Īos, extendiendo adem√°s la vida √ļtil del sistema de respaldo (termotanque o calef√≥n el√©ctrico o a gas) ya que se disminuye considerablemente su uso.

3. ¬ŅCu√°l es la capacidad del termotanque que necesito para mi casa?

El cálculo de capacidad de un termotanque solar se hace en función de la cantidad de gente que consumirá agua caliente sanitaria.

Se considera:

  • 50 litros por persona por d√≠a para aseo personal.
  • 4 litros por persona por d√≠a para lavado de vajilla.
  • 20 litros por carga de lavarropas.

Ejemplo: una familia de 3 personas necesitaría diariamente.

  • 150 litros para aseo personal.
  • 12 litros para lavado de vajilla.
  • 20 litros para el lavarropas

Esto nos da un total de 182 litros por lo que se sugiere instalar un equipo de 200 litros.

En caso de instalarse un equipo de capacidad inferior a la necesaria el ahorro energético anual sería inferior al 80%.

4. ¬ŅCu√°l es la capacidad del termotanque que necesito para un hotel o hostel?

Para el c√°lculo de la capacidad de un termotanque solar para uso comercial es necesario conocer la ocupaci√≥n promedio del establecimiento en las distintas temporadas del a√Īo.

Una vez conocida la cantidad promedio de personas que consumir√°n agua caliente sanitaria se considera:

  • 50 litros por persona por d√≠a para aseo personal (ocupaci√≥n promedio del hotel).
  • 4 litros por persona por d√≠a para lavado de vajilla (ocupaci√≥n promedio del restaurant).
  • 6 litros por persona por d√≠a para lavado de ropa (utilizaci√≥n promedio del servicio de lavander√≠a del hotel).

Si la temporada alta del establecimiento esta en invierno el termotanque solar deber√° tener la capacidad calculada anteriormente.

En caso que la temporada alta sea en verano, debido a que el rendimiento del equipo aumenta en esta √©poca del a√Īo (temperatura promedio del agua es 72 C), se podr√° instalar un termotanque solar de menor capacidad.

5. ¿Como se clasifican los termotanques solares?

Los termotanques solares se clasifican por:

  • 1)Tipo de tanque:
    • a) Tanque Atmosf√©rico: se instala en una posici√≥n elevada en el inmueble (ej. sobre el techo) para lograr la presi√≥n de agua necesaria en los puntos de consumo. Son utilizados para instalaciones dom√©sticas donde el tanque de reserva es peque√Īo.
    • b) Tanque presurizado: es usado cuando la estructura del inmueble no permite la sobrecarga del peso del tanque.
  • 2) Sistema de circulaci√≥n:
    • a) Circulaci√≥n por convecci√≥n (termosif√≥n): el agua circula entre el colector solar y el termotanque por circulaci√≥n natural. Al calentarse el agua en el interior del colector aumenta su temperatura disminuyendo su densidad. De esta manera se crea una peque√Īa diferencia de presi√≥n entre la l√≠nea de bajada de agua fr√≠a y la de subida de agua caliente. La circulaci√≥n contin√ļa siempre y cuando exista una diferencia de temperatura entre el agua del panel y del termotanque y el colector reciba radiaci√≥n solar directa.
    • b) Circulaci√≥n forzada (bombeo): la circulaci√≥n de agua entre los colectores solares y el termotanque se logra mediante una bomba la cual es controlada por un sistema electr√≥nico que se encarga de encenderla y apagarla.
  • 3) Temperatura m√≠nima ambiente:
    • a) Sistema directo: el agua que circula por el circuito solar (ca√Īer√≠a entre los colectores y el termotanque) es el agua de consumo. Es utilizado en lugares c√°lidos donde no hay peligro de congelamiento de agua.
    • b) Sistema indirecto: se utiliza un l√≠quido anticongelante no t√≥xico para transferir la temperatura del colector solar al termotanque. En este caso el agua de consumo no circula por el circuito solar. Es utilizado para zonas donde se congela el agua pudiendo da√Īar los colectores solares.

    Combinando todos las posibles sistemas tenemos 8 diferentes opciones: Ej: atmosf√©rico ‚Äď activo ‚Äď directo, atmosf√©rico ‚Äď termosif√≥nico - directo, presurizado ‚Äď termosif√≥nico ‚Äď indirecto, etc.

6. ¿Se puede utilizar un termotanque solar para calefaccionar ambientes?

En caso que el inmueble tenga un sistema de lozas radiante o de radiadores de agua caliente (fancoil) se pude utilizar un sistema solar para calefaccionar el ambiente el cual puede estar integrado con el termotanque solar que provee agua caliente sanitaria y con el sistema de caldera utilizado regularmente.

7. ¿Los tubos evacuados al vac√≠o funcionan mejor que los colectores solares planos para el calentamiento de agua sanitaria?

Dependiendo de la aplicación y de la temperatura media anual donde se instalará el equipo se decide que tipo de colector se utilizará.

Los tubos evacuados al vac√≠o tienen un rendimiento energ√©tico superior a los colectores planos cuando la diferencia de temperatura entre el agua del termotanque y la temperatura ambiente es mayor de 50 C. Este tipo de colectores fueron dise√Īados para trabajar en zonas fr√≠as.

Por otro lado los colectores solares planos tienen un rendimiento energético superior a los tubos evacuados al vacío cuando la diferencia de temperatura entre el agua del termotanque y la temperatura ambiente es menor a 50 C.

En el caso particular de zonas con clima subtropical, los colectores solares planos tienen un rendimiento superior. De todas maneras la pérdida de rendimiento sería de alrededor de un 15% anual por lo que los tubos evacuados al vacío también se pueden utilizar.

Otro factor importante para definir que tipo de colector utilizar es la estética que el equipo tendrá en el inmueble donde se instalará.

8. ¿Si tengo un termotanque solar no necesito utilizar mi calef√≥n o termotanque el√©ctrico o a gas?

Los termotanques solares pueden proveer anualmente el 80% de agua caliente sanitaria por lo que requiere un sistema alternativo para que funcione los días nublados, pudiéndose colocar una resistencia eléctrica en el termotanque solar para que caliente agua los días que no haya suficiente radiación solar.

En caso de que el inmueble ya tenga un termotanque o calefón eléctrico o a gas el mismo también puede ser utilizado como sistema de respaldo.

9. ¿En que tipo de vivienda se puede instalar un termotanque solar?

Un termotanque solar puede instalarse en cualquier inmueble. Dependiendo de las características estructurales del inmueble, su orientación respecto a los puntos cardinales, la estética del equipo en el inmueble y el presupuesto disponible, se elije el tipo de equipo a ser utilizado.

10. ¿Donde se pueden instalar los paneles solares?

Los paneles solares termosolares o fotovoltaicos pueden ser ubicados a nivel del suelo o sobre el techo. Los mismos deben ser instalados en un lugar con clara visibilidad del cielo y libre de objetos que produzcan sombra (ej. arboles, otras edificaciones, etc).

El principal requisito para la instalación de paneles es que deben estar mirando al Norte y con un ángulo de inclinación mayor o igual a la latitud donde se realizará la instalación.


Energía solar fotovoltaica
1. ¿Que equipos el√©ctricos / electr√≥nicos puedo alimentar utilizando un sistema solar fotovoltaico?

Pr√°cticamente todos los artefactos de uso hogare√Īo (TV, luces bajo consumo, radios, computadoras, etc) se pueden alimentar con energ√≠a solar fotovoltaica.

Cuanta más energía se requiera, se necesitarán mayor cantidad de paneles, lo que eleva considerablemente el costo del equipo. Por ejemplo los artefactos con motores o resistencias eléctricas (heladera, freezer, plancha, secadores de pelo, etc).

2. ¿Los d√≠as nublados tengo energ√≠a el√©ctrica?

La energía captada por los colectores solares fotovoltaicos es almacenada en una batería para su posterior utilización. Las baterías se dimensionan dependiendo de la aplicación y el lugar de la instalación de manera de proveer energía eléctrica durante varios días nublados.


Climatización de piscinas
1. ¿ Cuánto tiempo tarda el sistema en alcanzar una temperatura agradable?

Una vez que empieza a funcionar el sistema se puede alcanzar una temperatura confortable (aprox. 28C) en un periodo de 2 a 5 d√≠as dependiendo de la √©poca del a√Īo, horas de funcionamiento del equipo, etc.

2. ¿ Qué temperatura puede alcanzar el agua con un sistema de colectores solares?

Depende de la √©poca del a√Īo: con una instalaci√≥n convencional en los meses de Setiembre, Octubre y Abril la temperatura de la piscina puede alcanzar los 28C mientras que en Noviembre, Diciembre, Enero, Febrero y Marzo va a superar los 30C. En estos meses se debe ingresar la temperatura m√°xima requerida en el controlador electr√≥nico de temperatura para evitar sobrecalentamiento del agua de la piscina.

3. ¿Cuantos meses al a√Īo voy a poder utilizar mi piscina instalando un sistema solar para climatizarla?

La temporada de piscina se extiende de setiembre a abril con la utilización de este sistema. En verano el equipo eleva la temperatura del agua 12 grados centígrados promedio y en invierno un promedio de 8 grados.

4. ¿Qu√© tipo de mantenimiento necesita el sistema solar para calefaccionamiento de piscinas?

Si el equipo est√° debidamente instalado el sistema pr√°cticamente no requiere mantenimiento.

5. ¿Puedo controlar la temperatura m√°xima del agua de mi pileta?

Si. El controlador electrónico mide la temperatura del agua de la pileta y la compara con el valor de temperatura fijado por el cliente via teclado. Cuando el panel solar esta a una temperatura mayor que el agua de la pileta el controlador enciende la bomba y la mantiene encendida hasta alcanzar la temperatura deseada.

6. ¿Que diferencia hay entre los colectores solares para climatizar piletas y los colectores de los termotanques?

Ambos cumplen la misma función (calentar agua), pero su principio de funcionamiento es diferente.

Los colectores solares para climatizar piletas son expuestos (no tienen aislación térmica) y trabajan con temperatura ambiente y radiación solar directa.

Estos paneles elevan la temperatura del agua de la pileta a la temperatura ambiente calentando grandes vol√ļmenes de agua a baja temperatura.

Los colectores de los termotanques (paneles termosolares planos o tubos evacuados al vacío) están totalmente aislados y tienen un vidrio o policarbonato el cual genera en su interior un efecto invernadero (el calor ingresa pero no puede salir). Estos colectores funcionan con radiación solar directa y no con temperatura ambiente ya que están aislados.

Los colectores de los termotanques calientan agua a alta temperatura: 40 C en invierno y 72 C en verano.

7. ¿Cuantos paneles solares necesito para calefaccionar mi piscina?

Se requiere una superficie equivalente del 50 al 75% del espejo de agua de la piscina de paneles solares.

Ej. Si tengo una piscina de 6 metros x 3 metros, necesitaría una superficie colectora solar mínima de 9 m2 por que se utilizarían 3 paneles de 3.12 m2.


Consejos para el ahorro de energía
Top 10 recomendaciones para ahorro de gas envasado o natural

Top 10 recomendaciones para el ahorro de gas envasado o natural:

  • Solamente utilice el horno de la cocina para cocinar cuando este completamente lleno. En caso contario es conveniente utilizar una hornalla.
  • Caliente solamente la cantidad de agua que va a consumir.
  • Fije el termotanque el√©ctrico o a gas a una temperatura de 40 C aproximadamente de manera de tener agua a una temperatura agradable en el punto m√°s lejano de consumo. El agua caliente debe ser utilizada sin ser mezclada con agua fr√≠a para tener el mayor rendimiento energ√©tico.
  • Fije el calef√≥n el√©ctrico a una potencia que le permita tener agua a una temperatura agradable en el punto de consumo sin utilizar la llave mezcladora.
  • Al calentar agua en una hornalla colocar la tapa del recipiente (olla, pava, etc).
  • Llenar de agua la olla, colocar la tapa y luego encender el fuego. De esta manera se evita que la hornalla este prendida durante el tiempo de llenado de la olla.
  • Tratar de no utilizar sartenes y ollas de tefl√≥n. Las mismas tienen un muy bajo coeficiente de transmisi√≥n de calor.
  • Utilizar el microondas para calentar peque√Īas cantidades de agua (ej. una taza de caf√©), es el m√©todo m√°s eficiente.
  • Utilice hornallas peque√Īas, de manera que las llamas no salgan alrededor del recipiente.
  • Una vez que el agua rompa el hervor poner la hornalla en minimo o sino apagarla y dejar el recipiente tapado.
Top 10 recomendaciones para el ahorro de energía eléctrica
  • Utilice iluminaci√≥n natural siempre que sea posible, abriendo las cortinas para dejar pasar la luz del sol.
  • Utilice solamente focos de bajo consumo en lugares de uso frecuente.
  • No deje luces encendidas cuando no sea necesario. Para iluminaci√≥n de patios puede utilizar un sensor fotovoltaico el cual apaga autom√°ticamente la luz durante el dia.
  • Durante el verano cierre las ventanas durante el dia (especialmente entre las 11 am y las 16 hrs) para mantener la casa fresca en su interior. Abra las mismas durante la noche para permitir que ingrese aire fresco. Durante el invierno abra las ventanas durante el dia para que ingrese calor y cierre por la noche
  • Si tiene ventanas orientadas al oeste instale un toldo para proveer de sombra a horas de la siesta y tarde.
  • Desenchufe los aparatos electr√≥nicos que no son utilizados todos los d√≠as. Por m√°s que no est√©n encendidos los aparatos electr√≥nicos consumen energ√≠a en modo de espera.
  • Si utiliza el Aire Acondicionado p√≥ngalo a una temperatura agradable que le permita estar c√≥modo sin necesidad de taparse o abrigarse. Encender un AC a 15 C y dormir tapado con una colcha es una p√©rdida significativa de energ√≠a.
  • Apagar el AC 20 minutos antes de salir, la temperatura del ambiente ser mantendr√° durante este tiempo.
  • Trate de poner la mayor cantidad de aislaci√≥n t√©rmica en los ambientes a ser climatizados y disminuir las superficies vidriadas. Es altamente aconsejable el uso del doble vidrio herm√©tico (DVH).
  • Realice mantenimientos regulares de su equipo de aire acondicionado, especialmente limpiando el filtro de aire una vez al mes. El filtro de AC sucio le quita rendimiento energ√©tico al equipo.